Category Archives: Historia Contemporánea

El oficio de historiador (elegía para una mónada)

(Entrada publicada originalmente el 2 de diciembre de 2015)

¿Qué es un historiador? Para algunos, ha de ser un científico dotado de herramientas de análisis rigurosas y objetivas. Para otros, una suerte de literato capaz de devolver a la vida con la fuerza de su pluma algunas escenas del pasado. Yo, en cambio, cada vez más me lo imagino como un niño que se entretiene con viejos juguetes rotos, tratando de usar la imaginación para dar sentido a unos fragmentos cuyo origen le resulta tan misterioso como fascinante.

Si quisiera resumirlo en una palabra diría que el historiador es, sobre todo, un lector. Y no vayamos a pensar que es éste un oficio cómodo: aunque algunos lo creerían una adquisición de los teóricos de la segunda mitad del siglo XX, ya los autores medievales sabían perfectamente que la obra literaria es un artefacto incompleto y abierto, que para cobrar un sentido pleno requiere de la interpretación cómplice del lector. Lo confiesa por ejemplo una narradora del siglo XII, María de Francia, en el prólogo a una deliciosa colección de cuentos que beben de la tradición oral de los bardos bretones y que ella supo convertir en historias caracterizadas por una delicada mezcla de ensueño, fragilidad y melancolía: los Lais. Continue reading

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Mein Kampf: La historia del libro que cambió la Historia (o no)

El Mein Kampf de Adolf Hitler es seguramente uno de los libros más conocidos de la historia reciente. O quizás no. Puede que solo sea conocido el título del libro y nada más. Porque, más allá de considerarlo la Biblia del nacionalsocialismo alemán, ¿qué más podemos decir del contenido de Mi lucha? Seguramente muy poco, y esto se debe en parte a que desde 1945 se ha convertido en un tabú, en un libro prohibido. Esto ha contribuido a su innecesaria mitificación por parte de algunos, mientras que para otros ha tomado una aura diabólica, de libro que no hay que coger entre las manos si uno no quiere que se lo tome por lo que no es.

Ahora bien, si queremos entender nuestro pasado reciente, comprender el porqué del ascenso del nacionalsocialismo y saber quién era Hitler más allá de un loco asesino de judíos, tenemos que romper el tabú del Mein Kampf, acabar con su mitificación y dejar de tener miedo a saber de qué va. Al fin y al cabo, Mi lucha estuvo lejos de ser la Biblia del nazismo, ya que poco contiene de lo que pasó a partir de 1933. Se trata más bien de un monologo insulso, redundante, aburrido, filológicamente pobre y de más de ochocientas páginas repartidas en dos volúmenes. Hitler lo escribió para ganar dinero, y cuando empezó a ser un éxito de ventas, el Fürher se convirtió en un nuevo rico dado a ciertas excentricidades. Pero esto fue a partir de 1930, cuando empezó a ser alguien en Alemania. Antes de eso, su “gran contribución” a la literatura alemana del siglo XX pasó más que desapercibida. Continue reading

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21 de enero de 1939: Barcelona bajo las bombas

El 21 de enero de 1939, mañana haría exactamente setenta y siete años, se inició la mayor campaña de bombardeos que ha sufrido la ciudad de Barcelona a lo largo de toda su historia.

A menudo cuando se habla de ofensiva de bombardeo sobre la capital catalana, todos tenemos la tendencia a recordar los tres días de mayo de 1938 en los que la aviación legionaria de las Baleares, la aviación expedicionaria de la Italia fascista, mantuvo en jaque a la ciudad con una serie de bombardeos continuos. Durante los tres días de aquella ofensiva ordenada por Mussolini en persona, fallecieron más de mil personas. El episodio es también especialmente recordado por la detonación de un camión de explosivos en la Gran Vía de Barcelona, al ser alcanzado por una de las bombas italianas lanzadas desde los Savoia 79, y que fue el causante de una gran parte de las víctimas de toda la ofensiva. El total de bombas lanzadas se aproximó a las cincuenta toneladas. Continue reading

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Rusos, señoras inglesas y máquinas tragaperras

Hace poco más de un siglo, sucedió un hecho la mar de curioso, pero muy significativo de cómo funcionan los rumores y la psicosis colectiva en la Historia. Resulta que entre agosto y septiembre de 1914, en el inicio de eso que más tarde se daría a llamar Primera Guerra Mundial, una extraña historia recorría todo el Reino Unido: casi un cuarto de millón de soldados rusos se encontraba recorriendo el país para atacar, de improviso, a los alemanes en Bélgica.

Paul Weber - El Rumor (1969)

Paul Weber – El Rumor (1969)

 

Imaginad por un momento la situación: acaba de estallar la guerra en Europa y los nervios están a flor de piel. Las noticias se convierten rápidamente en rumores y lo increíble resulta ser sólo una variante un poco subida de tono de lo cotidiano. Y en Inglaterra, donde siempre ha existido una fobia patológica a las invasiones, el rumor de los 250.000 soldados rusos que cruzaban el país de incógnito era mucho más de lo que las buenas gentes de Albión podían soportar. Aquí y allá, por todas partes, el rumor iba ganando en detalles. En ese tipo de detalles que dan la credibilidad adecuada a un suceso que, sin ellos, sería ciertamente estrambótico.  Continue reading

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