Monthly Archives: Diciembre 2015

Los Mundos Perdidos de H. Rider Haggard

Está lejos. Pero en este mundo no hay ningún viaje que un hombre no pueda superar si pone el corazón en ello. No hay nada, Umbopa, que no pueda hacer, no hay montañas que no pueda escalar, no hay desiertos que no pueda cruzar…

H. Rider Haggard, Las Minas del Rey Salomón

Para hablar de los orígenes de lo que hoy conocemos como literatura especulativa, se hace imprescindible remontarnos hasta las postrimerías del siglo diecinueve, donde encontramos los primeros exponentes realmente populares de un género que todavía tardaría en explotar definitivamente dado el realismo imperante en la literatura de la época. Aquellos tiempos nos dejaron plumas tan famosas y reconocidas como las de Julio Verne y H.G. Wells, verdaderos visionarios y padres de la Ciencia Ficción, o la de Robert Louis Stevenson, quien popularizó la novela juvenil con su inmortal La Isla del Tesoro. Pero si hay un nombre que, a pesar de no ser tan popular hoy en día, sin duda es sinónimo de la novela victoriana de aventuras, este es el de Sir Henry Rider Haggard. Continue reading

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Recomendaciones – El gen egoísta, de Richard Dawkins

Piensas que “meme” es una expresión de internet, y lo sabes. Lo que seguro no sabes es quién acuño el concepto, ni por qué, ni para qué. Richard Dawkins es uno de los más famosos divulgadores científicos de las teorías evolucionistas junto con el difunto Stephen Jay Gould (el científico que aparece en el capítulo de Los Simpsons en el que Lisa encuentra un “ángel”). Autor de libros como Escalando el monte improbable o su más reciente Evolución, el mayor espectáculo sobre la Tierra, ha dedicado gran parte de su obra a hablar de lo que somos y cómo hemos llegado a serlo.

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Pero su libro que más repercusión ha tenido es El gen egoísta, escrito en 1976, el cual le valió una gran cantidad de críticas, tanto por su manera de escribir, como por sus postulados. Es precisamente en él donde Dawkins crea el término meme como análogo cultural al gen. El texto abarca una gran cantidad de temas como el altruismo, el racismo, la política o las diferencias sexuales. El hilo argumental eleva a nuestros genes casi a la categoría de seres vivos, describiéndolos como entes egoístas que necesitan sobrevivir frente a otros genes y cuyo vehículo para hacerlo es el ser humano. Esta interpretación, que linda con el determinismo genético y que por tanto nos relegaría a meros portadores a merced de lo que nuestro material genético dicte, fue muy reprochada por los biólogos evolucionistas. Continue reading

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Y las cañas se volvieron lanzas

Tras este tradicional dicho popular se esconde una realidad que tiene que ver con el brusco cambio que puede sufrir un determinado proceso, pasando de lo grato y satisfactorio a lo trágico.

Para encontrar el origen de la expresión debemos remontarnos a los antiguos torneos caballerescos. En especial, al desarrollo de uno de los juegos más populares en la Castilla del siglo XV, como era el “juego de cañas”, que consistía en una carrera entre varias cuadrillas que se asestaban lanzazos con cañas unas a otras, simulando un combate. Continue reading

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Introducción a la historia de la religiones europeas: De los Indoeuropeos a la Gnosis

Desde nuestra vocación de divulgación, consideramos necesario que nuestros futuros alumnos tengan a su disposición cuantos más elementos de decisión mejor a la hora de valorar matricularse en nuestros cursos. Por ello, ofrecemos aquí en abierto el punto 0 del curso Introducción a la Historia de las religiones europeas: de los indoeuropeos a la gnosis, impartido por Raúl González González. Para más información sobre el curso, podéis consultar su ficha en Aulae.es, concretamente aquí.

Caldera de Gundestrup

Caldera de Gundestrup. Fuente: Wikimedia

ENFOQUE, PLANTEAMIENTO Y OBJETIVOS DE ESTE CURSO

1.    Enfoque

 “La historia de la religión del ámbito cultural europeo sería nuestra historia de la religión aunque la hubiéramos dejado muy atrás. Incluso en este caso, seguiría formando parte de nuestra cultura. Es independiente del uso que de ella cree poder hacer el individuo desde el punto de vista de una confesión o de una convicción filosófica. La historia de la religión no es corregible a posteriori, como no lo es la historia en general, pero tampoco puede rechazarse como una religión: en ello se distingue de los contenidos de la fe. Hasta el rechazo de la fe es un acto inherente a la historia de la religión y amplía las experiencias que se han vivido en nuestra cultura. Una descripción de nuestra historia religiosa que no tratara, por ejemplo, a Nietzsche o el ateísmo, no respondería a las exigencias de una ciencia moderna de la religión como tampoco a las de una historia completa de la cultura.[1]

El estudio de las religiones puede abordarse desde muy diferentes perspectivas. Quizá con demasiada frecuencia, se ha planteado desde enfoques teológicos que, consciente o inconscientemente, asumían el cristianismo como marco de referencia fundamental, de modo que el resto de sistemas religiosos eran analizados en función de las “carencias”, “precedentes”, “paralelismos”, “defectos” o “rasgos exóticos” que parecían presentar en comparación con la experiencia cristiana.

Algo parecido ocurre con quienes, partiendo frecuentemente de posturas confesionales, ofrecen una visión esencialista de la religión, basada en el axioma del homo religiosus: la idea de que el ser humano es religioso por naturaleza, de acuerdo con una esencia profunda y por así decir biológica que se expresaría en las diferentes religiones conocidas. En el campo contrario, no ha sido infrecuente plantear análisis sumarios desde un ateísmo militante que reduce el hecho religioso a un engaño perpetuado durante siglos por los grupos dominantes para legitimar su poder.

Sin negar la legitimidad o interés de tales aproximaciones, el enfoque de este curso parte de coordenadas muy diferentes. Aquí abordaremos el ámbito religioso desde la perspectiva de la Historia de las Religiones, es decir, como una manifestación cultural que, lejos de conformar un campo plenamente autónomo, sólo puede explicarse en relación con las sociedades que desarrollaron los diferentes sistemas religiosos dentro de un contexto histórico determinado. La religión nos interesará, por tanto, como fenómeno histórico que responde a unos determinados patrones socioculturales cuyo análisis nos permite conocer cómo vivían, pensaban y sentían las gentes del pasado, no porque busquemos en ella ningún tipo de esencia o pretendamos denunciarla como mera superchería.

2.    Planteamiento

Este curso está concebido como el primero de una serie dedicada a las religiones europeas, desde la Prehistoria hasta el siglo XXI. Nuestro campo de interés será por tanto Europa, un continente que ha albergado una enorme diversidad de sistemas religiosos a lo largo de la Historia, combinando desarrollos autónomos e influencias externas.

En este curso en particular abordaremos las más antiguas religiones europeas que podemos conocer con un mínimo detalle. El punto de partida serán los últimos milenios de la Prehistoria, y acabaremos con ese maravilloso crisol de religiones que fue el mundo mediterráneo en época helenística y romana (siglos III a.C. – III d.C.), antes de quedar envuelto por el manto común y relativamente unitario del cristianismo cuando los emperadores lo impusieron como religión oficial en el siglo IV d.C.

Abarcaremos por tanto una enorme horquilla cronológica y una gran variedad de sistemas religiosos, por lo que nuestra aproximación tendrá forzosamente un carácter sumario e introductorio. Intentaremos no obstante hacer mayor hincapié en los aspectos peor conocidos, como todo lo que tiene que ver con la práctica religiosa (espacios de culto, ritos, sacerdocio, mundo funerario…), la cual suele recibir una atención muy escasa en el campo de la divulgación histórica en comparación con el panteón y la mitología. Además, nos ocuparemos especialmente de desmontar los numerosos mitos e ideas erróneas que corren entre el gran público acerca de las más antiguas religiones europeas.

En definitiva, el curso está planteado como una introducción que se pretende rigurosa y solvente, aunque muy breve, para tratar de ofrecer a los alumnos una base sólida, documentada y crítica que les prepare para seguir profundizando en el tema a partir de la bibliografía y los materiales complementarios.

3. Objetivos

  • Ofrecer una introducción a las más antiguas religiones europeas conocidas.
  • Desmontar las ideas preconcebidas que distorsionan nuestro conocimiento de los sistemas religiosos del pasado.
  • Abordar la comprensión de los fenómenos religiosos y su evolución desde una perspectiva histórica.
  • Dar a conocer la variedad y riqueza de las religiones de los pueblos que habitaron Europa en el pasado.

4. Bibliografía

 DÍEZ DE VELASCO, F.: Hombres, ritos, Dioses. Introducción a la Historia de las Religiones, Editorial Trotta, Madrid, 1995.

MORRIS, B.: Introducción al estudio antropológico de la religión, Paidós, Barcelona, 1987.


[1] Karl Kerényi, Dionisios. Raíz de la vida indestructible, Herder, Barcelona, 1998.

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Recomendaciones – Reinas sin corona, de Anny Latour

Me gusta perderme por las librerías de viejo y revolver paradas en encantes y mercados de libros y cachivaches varios; uno nunca sabe lo que se va a encontrar. De hecho, la mayoría de las veces encontrar o no es lo de menos, el momento se disfruta igual. Quizá Kavafis tuviera razón y lo importante del asunto sea paladear el proceso, sin la presión de los objetivos. No lo sé, y nada de eso importa cuando uno se sumerge en la pequeña burbuja de tiempo que se genera entre montañas de libros viejos.

Pero a veces – más frecuentemente de lo que el espacio doméstico permite – se encuentran cosas. Y, también a veces, se topa uno con libros inesperados. Continue reading

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La mujer del vestido de plumas

Tengo 29 años, soy española y soy mujer. Esta circunstancia condiciona mi percepción del mundo, pero también la mirada que él me devuelve. Desde nuestra perspectiva occidental, puede parecernos que el duelo de los sexos ha quedado ya obsoleto, sin necesidad reivindicativa alguna. Nada más lejos de la realidad. Y lo que es peor, dejaríamos de lado las barreras a las que miles de mujeres se enfrentan día a día, de manera silenciosa, aparentemente sumisas y conformes, cínicamente inexistentes a nuestros ojos.

Quizá nosotras no podamos ver el techo de cristal que pesa sobre nuestras cabezas. Quizá sea difícil de asumir que en la sociedad occidental todavía existan “micromachismos”, a veces no tan “micros”, que hagan de las mujeres, jóvenes y no tan jóvenes, seres vulnerables, atemorizados, infravalorados. Que sigamos secundando el papel de perfecto actor secundario en una tragicomedia cíclica en la que, de entrada, somos hijas, madres, esposas o hermanas de. Continue reading

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