Category Archives: Recomendaciones

Recomendaciones – “Llamadme Owen Chase” En el corazón del mar y Moby-Dick

Moby-Dick, la obra de Herman Melville es de 1851 pero el Pequod, a pesar de ser un ballenero decimonónico de madera, sigue navegando, acumulando millas con el capitán Ahab al frente y todos nosotros detrás prestos a la aventura, movidos por qué no decirlo, por ese reluciente doblón clavado en el mástil. A nuestra proa un cachalote blanco y un poco más allá, por allí resopla, una historia universal de obsesiones y épica.

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Recomendaciones – La guerra aèria a Catalunya (1936-1939)

Estudiar la guerra ha parecido durante mucho tiempo algo rancio y sin sentido. Para el ciudadano medio la guerra es la barbarie máxima, la exaltación de unos valores diametralmente alejados de la sociedad actual. Lo que ocurre cuando todo lo demás falla y, por tanto, un acto imperfecto por su propia naturaleza. Por ello, a los historiadores que hablamos de la guerra a veces se nos mira con cierta sospecha nacida de confundir análisis crítico con belicismo.

Estudiar la guerra, como concepto, no es necesariamente quedarse en la espuma del acontecimiento o ensalzar la violencia y el militarismo. Es acercarse a un fenómeno complejo, profundamente poliédrico, que por su carácter de escenificación pública nos permite entender muchas cosas de cómo funcionan las sociedades que la ejercen o la padecen. Hace un par de años tuvo lugar en Cáceres un encuentro de jóvenes medievalistas dedicado, precisamente, a la guerra en la Baja Edad Media (podéis consultar las actas de aquel encuentro aquí). Las ponencias y comunicaciones presentadas dejaron en evidencia una cosa: el estudio de la guerra ha dejado de ser el monopolio de los eruditos de salón y ha entrado con fuerza en el pensamiento de los jóvenes investigadores, que ven en ella el canal para explicar aspectos de la sociedad europea de los siglos XIV y XV que de otra forma permanecerían ocultos. Continue reading

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Recomendaciones – El gen egoísta, de Richard Dawkins

Piensas que “meme” es una expresión de internet, y lo sabes. Lo que seguro no sabes es quién acuño el concepto, ni por qué, ni para qué. Richard Dawkins es uno de los más famosos divulgadores científicos de las teorías evolucionistas junto con el difunto Stephen Jay Gould (el científico que aparece en el capítulo de Los Simpsons en el que Lisa encuentra un “ángel”). Autor de libros como Escalando el monte improbable o su más reciente Evolución, el mayor espectáculo sobre la Tierra, ha dedicado gran parte de su obra a hablar de lo que somos y cómo hemos llegado a serlo.

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Pero su libro que más repercusión ha tenido es El gen egoísta, escrito en 1976, el cual le valió una gran cantidad de críticas, tanto por su manera de escribir, como por sus postulados. Es precisamente en él donde Dawkins crea el término meme como análogo cultural al gen. El texto abarca una gran cantidad de temas como el altruismo, el racismo, la política o las diferencias sexuales. El hilo argumental eleva a nuestros genes casi a la categoría de seres vivos, describiéndolos como entes egoístas que necesitan sobrevivir frente a otros genes y cuyo vehículo para hacerlo es el ser humano. Esta interpretación, que linda con el determinismo genético y que por tanto nos relegaría a meros portadores a merced de lo que nuestro material genético dicte, fue muy reprochada por los biólogos evolucionistas. Continue reading

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Recomendaciones – Reinas sin corona, de Anny Latour

Me gusta perderme por las librerías de viejo y revolver paradas en encantes y mercados de libros y cachivaches varios; uno nunca sabe lo que se va a encontrar. De hecho, la mayoría de las veces encontrar o no es lo de menos, el momento se disfruta igual. Quizá Kavafis tuviera razón y lo importante del asunto sea paladear el proceso, sin la presión de los objetivos. No lo sé, y nada de eso importa cuando uno se sumerge en la pequeña burbuja de tiempo que se genera entre montañas de libros viejos.

Pero a veces – más frecuentemente de lo que el espacio doméstico permite – se encuentran cosas. Y, también a veces, se topa uno con libros inesperados. Continue reading

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