Con una T en una O hago todo bajo el Sol

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Ripollet, 1983. Doctor en Historia Medieval por la Universitat Autònoma de Barcelona. Actualmente centrado en las relaciones ciudad - Corte, las élites urbanas bajomedievales de Barcelona y las expediciones navales en el Mediterráneo. Y ya en la vida real, dedicado a la divulgación.

Con un 6 y un 4 hago la cara de tu retrato. Con este fácil recurso generaciones de niños hispanohablantes han memorizado la forma esquemática de dibujar una cara en dos sencillos pasos. Así de fácil, así de complicado.  Y es que nuestra manera de ver el mundo funciona de lo simple a lo complejo, superponiendo capas y capas de significado una encima de otra y creando imágenes conceptuales que nos permiten dotar a las cosas de un sentido.

Un ejemplo bien bonito de esto lo podemos encontrar en los mapas medievales, concretamente en los mapas O-T llamados así, precisamente, porque se forman, al estilo del 6 y el 4, con una T dentro de una O. Así:

Mapa O-T - Orbis Terrarum - Cartografía medieval

Como podéis ver, el esquema tiene hasta cierta lógica (¡de ahí su potencia explicativa!). Una T dentro de una O que engloba el mapa de todo el mundo conocido. El Orbis Terrarum resumido en la unión de sus dos iniciales, una prueba perfecta del diseño racional del mundo. ¿Que os parece raro el mapa y no sabéis bien bien donde está cada cosa? Tranquilos, que lo giramos a ver si así suena algo más:

Mapa O-T Girado - Orbis Terrarum - Cartografía medieval

¿Ahora? Así de fácil, todo en su lugar. Europa arriba, África debajo, Asia a la derecha, con el mediterráneo en el medio.  Esta ordenación de los puntos cardinales de los mapas O-T, que nos puede resultar tan rara, era de hecho la normal en la época e iba tal que así: oriens, meridie, occidens, septentrio. ¿Queréis pruebas? No hay más que estar un poco familiarizado con la documentación medieval para reconocer en esta serie de puntos el orden que se seguía normalmente para marcar las afrontaciones. Éstas eran las indicaciones que se daban para situar espacialmente una propiedad y que se consignaban por escrito en los documentos de compraventa para que no hubiera duda alguna de lo que se estaba vendiendo y comprando. Así, es típico encontrar fórmulas como este ejemplo catalán del siglo XIII:

Afrontat ab oriente in via que ibi est, a meridie in tenedone Guillelmi de Vilapecina, ab occiduo in alodio Sancte Cecilie, tenedone Amici de Solano, a circio in alodio canonice.

El origen de estos mapas en O-T se atribuye a Isidoro de Sevilla; al menos fue el primero en hablarnos de ellos en sus Etimologías. La O remite al círculo de lo existente  mientras que la T – de nuevo el símbolo dentro del símbolo – aparecía a sus ojos como un remedo de la cruz. De manera simple se ordenaba el mundo a través de un sentido religioso y racional. Una idea afortunada que recorrerá la tradición cartográfica cristiana durante generaciones. Mirad algunos ejemplos; ¿a que es divertido ver como poco a poco pasan de lo esquemático a lo detallado sin salirse del guion?

Del esquema clásico isidoriano…

Mapa O-T 1

… a las representaciones de los Beatos…

Mapa OT - Apocalipsis de San Severo

… al mapamundi de Hereford de 1300.

Mapamundi de Hereford - OT - Mapa de T en O - 1300 - cartografía medieval

O, incluso, este mapa de Jerusalén que, como no podía ser de otra forma en la ciudad que representaba la unión de lo celestial y lo terrenal, reproducía en su esquema el diseño en O-T del mundo:

Mapa Jerusalén - Siglo XII

Y, para acabar, un mapa del mundo escondido en lo más recóndito de la simbología del poder medieval: ¡en las manos mismas de los emperadores!

Oton III - miniatura del Apocalipsis de Bamberg - Siglo XI

La versión original de esta entrada fue publicada en mi blog, Entre Historias, el 14 de octubre de 2014. Si os apetece leerla también ahí lo podéis hacer en este enlace.

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Alberto Reche Ontillera

Ripollet, 1983. Doctor en Historia Medieval por la Universitat Autònoma de Barcelona. Actualmente centrado en las relaciones ciudad - Corte, las élites urbanas bajomedievales de Barcelona y las expediciones navales en el Mediterráneo. Y ya en la vida real, dedicado a la divulgación.
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